A running facebreak ahead of the powered support units occurred on the number 4 seam at Matla Coal's number 3 shaft (Matla 3) in April and May 2002.Very difficult mining conditions were experienced for a distance of some 150 m in the tailgate and to a lesser extent on the face itself. The paper analyses the main causes for the high stress conditions leading to the facebreak, namely, the existence of a >20 m dolerite sill close to surface and the effect of stopping longwalling on the overlying 5 seam. Difficulties experienced during the facebreak are discussed, including, pillar and roof collapses in the tailgate, high stress areas ahead of the face causing roof and sidewall stability problems, flushing of broken rock into the face area at the tailgate, secondary mid-face breaks, and the availability of critical support units. Successful rock engineering interventions and learning points were that, a goaf angle of 14.6° was found to be more realistic than the previously used 20 to 25° in predicting dolerite sill behaviour in this area, pre-split blasting of the sill significantly reduced stress on the face and tailgate allowing re-support work to proceed, varying pillar support types were analysed and rated.

Une cassure de taille en avant des unites de soutènement s'est produise sur la veine numero 4 dans le puits numero 3 (Matla 3) de la mine Matla Coal en avril et mai 2002. Les conditions d'extraction etaient extrêmement difficiles sur une distance d'environ 150 m dans la voie de tête et, en moindre mesure, sur le front de taille lui-même. L'etude presente analyse les raison majeures pour les conditions de grandes contraintes qui ont conduit à la cassure de taille, à savoir l'existence d'un mur de dolerite de >20m proche de la surface et l'effet d'arrêter la longue taille sur la veine 5 superposee. Les difficultes rencontrees pendant la cassure de taille sont rapportees, y compris les effondrements de piliers et toit dans la voie de tête, les aires de grandes contraintes en avant du front de taille causant des problèmes de stabilite pour le toit et les parois laterales, l'injection de roches cassees dans la taille en voie de tête, les cassures secondaires à mi-taille, et la disponibilite d'unites de soutènement critiques.

Interventions minières reussies et leçons apprises furent: un angle de remblai de 14.6° etait plus realiste que celui de 20 à 25°.

Ein fortlaufender Bruch am Abbauort vor dem Schreitausbau trat auf dem Flöz Nr. 4 Schacht Nr.3 von Matla Coal's (Matla 3) im April und Mai 2002 auf. Sehr schwierige Abbaukonditionen herschten auf einer Strecke von ca. 150 m an der Hinterwand und zu einem geringerem Ausmass am Abbauort selbst. Diese Arbeit analysiert die Hauptgruende fuer die hohen Druckkonditionen welche zum Abriss der Abbaustelle fuehrten, insbesondere die Existenz eines >20 m Doleritlagerganges nahe der Oberflache und den Effekt des Stoppens des Strebbaus im darueberliegenden Flöz Nr. 5. Schwierigkeiten, auf die wahrend des Abriss der Abbaustelle gestoßen wurden, werden behandelt, inklusive Pfeiler und Firstbruch and der Hinterwand, hohe Druckbereiche vor dem Abbauort welche First und Seitenwandstabilitatsprobleme bereiteten, Eintritt von Bruchgestein vor Ort an der Seitenwand, sekundare Brueche in der Ortsmitte und das Vorhandesein kritischer Unterstuetzungseinheiten.

Erfolgreiche Eingriffe in die Gesteinstechnik und Erkenntnispunkte waren, daß ein Alter Mann Winkel von 14.6° realistischer war als der bis dato verwendete 20° bis25° in einem in diesem Bereich befindlichen vorhersagbaren Doleritlagergang, daß das praventive Spaltsprengen des Lagerganges den Druck auf die Abbaustelle und Seitenwand reduzierte und Nacharbeiten an der Unterstuetzung erlaubten, daß verschiedene Pfeilerunterstuetzungstypen untersucht und bewertet Wurden.


Matla Coal is a large underground mine managed by Eyesizwe Mining and supplies bituminous coal to the nearby Matla Power Station. Ingwe Rock Engineering supplies the rock engineering service to the mine on a contract basis.

Early in the morning of Saturday 13th April the roof collapsed to a height of about 2 m ahead of the face in the tailgate of shortwall panel 8. The collapse at that stage consisted entirely of the low quality upper portion of the 4 seam which is 1.5 to 2 m of thickly interlaminated dull coal and shale.

While it was initially thought that the fall extended about 10 m ahead of the shields in the tailgate side this was subsequently found to be out by one split. This meant that the first roof collapse actually extended for ±45 m.

The situation was worsened by a problem with the overland conveyor, this resulted in the face standing for 15 hrs on the Saturday. The extreme difficulty experienced in obtaining roof support units from suppliers during the weekend made it impossible to adequately and timeously support the tailgate ahead of the face-break.

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