As a result of the increased depth of mining in the South African gold mining industry mining induced seismicity is a severe problem. One of the strategies within the industry to contain the problem is to incorporate a system of regularly spaced stabilising pillars into mine layouts. At the Driefontein Gold Mine a system of closely spaced dip pillars is used to contain seismic energy emissions. Comparisons of seismic data for several mining clusters initially indicated a possible measure of success in the containment and occurrence of larger events. A detailed analysis of data over a 5-year period since the start of mining however, has revealed a delayed seismic response to the increasing strike spans. Significant changes marked by an increase in certain seismic variables have been observed at mining spans of between 100 to 120 meters and could be of significance to pillar spacing in the design of deep level mining layouts.

La sismicite occasionnee par l'exploitation minière est un problème grave dans les mines profondes de l'industrie minière aurifère en Afrique du Sud. Une des strategies utilisees dans l'industrie a ete de maîtriser le problème en incorporant un système de piliers de stabilisation regulièrement espaces dans la disposition des mines. A la Driefontein Gold Mine, un système de piliers de pendage proches les uns des autres est utilise pour contenir les emissions d'energie sismique. Au debut, des comparaisons de donnes sismiques pour plusieurs groupes d'extraction ont indique un succès possible dans la limitation et l'occurrence d'evènements sismiques. Cependant, une analyse detaillee des donnees sur une periode de 5 annees a revele un delai entre la progression de l'extraction et une reponse sismique accrue. Des changements considerables dans les variables sismiques ont ete observes dans des intervalles d'extraction entre 100 et 120 mètres, ce qui pourrait être significatif pour l'espacement des piliers dans la conception de la disposition des mines de fond.

Resultierend aus den zunehmenden Tiefen des Bergbaus in der suedafrikanischer Goldbergbauindustrie stellt sich die vom Bergbau hervorgerufene Seismizitat als bedrohliches Problem dar. Es war eine der Strategien innerhalb der Industrie, das Problem dadurch einzudammen, daß regelmaßig plazierte Stabilisierungspfeiler in den Bergbaulayouts inkorporiert wurden. In der Driefontein Gold Mine wird ein System von knapp aneinandergesetzten im Abfallbereich befindliche Pfeiler benutzt, um seismische Energieemissionen einzudammen. Vergleiche der seismischen Daten fuer mehrere Bergbaugruppen zeigten anfangs ein mögliches Maß von Erfolg in der Eindammung und im Auftreten von größeren Fallen an. Eine ausfuehrliche Analyse von Daten ueber einen 5jahrigen Zeitraum hat jedoch ergeben, daß eine Verzögerung zwischen der Progression des Bergbaus und einer erhöhten seismischen Reaktion besteht. Bedeutende Änderungen in den seismischen Variablen wurden an Bergbauspannen von 100 bis 120 Metern beobachtet und könnten fuer Abstandsbemessung von Pfeilern im Design des Tiefbergbaulayouts von Bedeutung sein.


Partial extraction, through the incorporation of regional stabilising pillars within mining layouts, has been used in South African deep level mines for at least four decades to limit the elastic deformation and energy changes brought about by mining. Spacing of such pillars is an important element to limit elastic deformation and energy change.

Strike stabilising pillars were incorporated into the long walls at East Rand Propriety Mines during the 1960's and subsequently on several other deep level mines in South Africa. Although it has been reported that in general such layouts resulted in the reduction of rock burst incidences, a number of associated problems have accompanied these layouts, the details of which can be found in published review papers by Hagan (1987), Diering (1987), as well as Lenhardt and Hagan (1990). In general the spacing of strike stabilising pillars in a long wall layout is relatively large, since it is determined by level spacing, and is therefore restrictive in terms of controlling energy change; dip pillars do not impose such a restriction. In recent years deep level mines situated in the West Rand region of the Witwatersrand gold field adopted layouts incorporating a systematic system of dip pillars.

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