The characteristic of stope supports plays a vital role in the design of the supports. This paper deals with the characterisation of both cellular lightweight concrete and timber supports since both supports absorb and dissipate the energy in different ways. The behaviour of the support and hence its performance is simulated for different loading conditions by constructing a model consisting of various mechanical components like springs, dampers and blow-off valves. When the force exerted by the stope support increases significantly during deformation of the support, the stresses in the hangingwall could exceed values where failure of the hangingwall may occur. There is a need to understand this phenomena and the work presented in this paper is a first attempt to start with the characterisation of the stope support.

Les caracteristiques des supports de taille jouent un rôle vital dans la conception des supports. L'etude presente traite de la caracterisation des supports cellulaires en beton leger et en bois, puisque ces deux types absorbent et dissipent l'energie de façons differentes. Le comportement du support et par consequent sa performance est simulee pour des conditions differentes de chargement en construisant un modèle qui consiste en des organes mecaniques varies tels que ressorts, registres et valves d'echappement. Quand la force exercee par le support de taille augmente considerablement pendant la deformation du support, les contraintes dans le toit peuvent depasser des valeurs qui pourraient entraîner la defaillance du toit. Il est necessaire de comprendre ce phenomène et l'etude ici presentee constitue un premier essai dans la caracterisation du support de taille.

Die Charakteristika der Strossenunterstuetzung spielt im Design von Unterstuetzungen eine vitale Rolle. Diese Arbeit befaßt sich mit der Charaketerisierung sowohl der porösen Leichtgewichtbeton- als auch mit der Holzunterstuetzung, da beide Unterstuetzungen Energien auf verschiedene Art und Weise absorbieren und auflösen. Das Verhalten der Unterstuetzung und folglich seine Leistung wird fuer unterschiedliche Ladezustande simuliert, indem ein Model konstruiert wird, welches verschiedene mechanische Komponenten wie Federn, Dampfer und Ausblaseventile enthalt. Wenn die von Strossenunterstuetzung wahrend einer Unterstuetzungsdeformation aufgebotene Kraft signifikant ansteigt, könnten die Spannungen im Bereiche des Stollenfirstes Werte ueberschreiten wo ein Versagen des Stollenfirstes eintreten kann. Es besteht die Notwendigkeit dieses Phanomen zu verstehen, und die Arbeit, die in diesem Elaborat dargestellt wird, ist ein erster Versuch, mit der Charaketerisierung der Strossenunterstuetzung zu beginnen.


A stable stope excavation is essential in creating a safe and production-friendly working environment. It is the responsibility of the rock engineer to design the support in such a way that it will ensure the integrity of the hangingwall beam throughout the lifespan of the excavation.

Much work has been done in the South African mining industry with regards to the design, and understanding of the behaviour of stope support. Although it is believed that some of the concepts are well understood, it is true to suggest that all of that is not well documented. This comes as no surprise since the interaction that exists between the support unit and the rock mass is complex.

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