Dilution of ore has a major impact on economics of a mine. The magnitude of dilution depends on mining method, stope dimensions, reef and host rock quality, wall support and drilling accuracy. The main contributing factor is the presence of very weak graphitic shear band of varying thickness in and around the reef. The reef, at Obuasi, is generally steeply dipping and open stoping is the predominant mining method. The stability of the stope walls limits the stope dimensions. Various options for allowing larger stopes for higher productivity and limiting dilution are analysed. The most economic way is to reinforce the walls with systematic cablebolt supports. This option does not only add the support cost but also requires additional cost of access development. These conflicting requirements are continually being optimised at the mine for the economics of dilution control.

La dilution du minerai à un impact majeure sur l'economie d'une mine. La quantite de materiel diluant le minerai depend de la methode d'extraction, de la dimension des chantiers d'abattage, de la qualite du filon et de la roche mère, du support des epontes et de la precision du forage de production. Le facteur principal qui contribue à la dilution est la presence d'etroites zones cisaillees qui contiennent du graphite ayant differentes epaisseurs à l'interieur et autour du filon. Le filon, à Obuasi, est generalement à fort pendage et la methode d'abattage principale est par chantier long-trous. La stabilite des epontes est le facteur qui determine la dimension des chantiers d'abattage. Differentes options ont ete analysees de façon à permettre de plus larges chantiers de manière à augmenter la productivite tout en limitant la dilution. Le moyen le plus economique est de renforcer les epontes avec des cables d'acier cimentes fores de façon systematiques. Cette option n'augmente pas seulement les coûts de support mais aussi les coûts de developpement. Ces besoins contradictoires sont continuellement revises à l'operation afin d'optimiser l'economique par le contrôle de la dilution.

Verduennung des Erzes hat eine spuerbare Auswirkung auf die Ekonomie einer Grube. Die Größe der Verduennung hangt von gewinnenmethode, von den Stopemaßen, von der Reef- und Wirtsfelsenqualitat, von der Wandunterstuetzung und von der bohrengenauigkeit ab. Der beitragende Hauptfaktor ist das Vorhandensein einer sehr schwachen graphitic Scherbandes unterschiedlichen Starke in und um der Reef. Der Reef, bei Obuasi, taucht im allgemeinen steil ab und geöffnete Aufstemmung ist die ueberwiegende gewinnenmethode. Die Stabilitat der Wand begrenz die Stope grösse. Verschiedene Wahlen fuer das Erlauben der größeren Stopes fuer höhere Produktivitat und das Begrenzen von Erzesverduennung werden analysiert. Die ökonomischste Weise soll die Wande mit systematischen Kableankerbolzenunterstuetzungen verstarken. Diese Wahl addiert nicht nur die Kosten der Unterstuetzung aber erfordert auch zusatzliche Kosten fuer Zugangsentwicklung. Diese kontroversen Anforderungen werden fortwahrend an der Grube analysiert um die Verduennungkontrolle zu optimieren.


Buasi mine of Ashanti Goldfield Company has been in continuous operations for over 100 years. The production peaked in 1996 when open pits were in full operation. The production rate has seen a number of ups and downs. The recent increase in underground production, which started in 1990'S, was driven by the need to replace a diminishing high grade narrow quartz ore reserve with a lower grade but wider sulphide reserve. The traditional square set and cut & fill mining methods were replaced by mass mining methods like Mechanised Cut & Fill, Sub Level Caving and Open Stoping with Post Fill. The resultant increase in underground production is shown in figure 1, (Kelly & Goel 2000: 101–106). The expansion phase allowed Ashanti Goldfields to expand operations in four countries and interests in many other countries in Africa, figure 2, making Ashanti Goldfields the largest producer of gold in Africa outside South Africa.

(Figure in full paper)

The introduction of mass mining methods allowed the increase in production by exploiting the lower grade ores economically. This paper mainly considers the stope design methods, the dilution due to hanging wall instability, its impact on economics.

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