Abstract.

The emergence of advanced technologies that use natural gas for space cooling provides an economic and environmentally attractive alternative to the conventional all-electric air conditioning systems now widely used in this application. The absorption system has been improved to achieve higher efficiency of cooling and heating, and widely accepted in the commercial market. Innovative absorption cycles using designed absorption fluids and new concepts of heat and mass transfer are now under development to expand the availability of thermally activated systems, particularly to exploit lower temperature heat sources. The development of gas engine heat pumps is one of the recent technological breakthroughs, and has been applied to smaller buildings.

Innovative technologies including Stirling engine and Vouilleumier cycle heat pump have the potential to achieve higher efficiency and lower emission problems. With these new technologies natural gas can contribute to meet the growing demand of cooling in the commercial sector.

Résumé.

L'émergence de technologies de pointe utilisant de gaz naturel pour la réfrigération des locaux fournit une alternative attrayante, du point de vue économique et de l'environnement, vis à vis des systèmes d'air conditionné tout-électrique conventionnels qui sont désormais largement utilisés pour cette application. Le système d'absorption a été amélioré afin d'obtenir une plus grande efficacité du refroidissement et du chauffage et il est communément accepté sur le marché. Des cycles d'absorption novateurs utilisant des fluides d'absorption issus de conceptions et de nouveaux concepts de chauffage et de transfert de masse sont en ce moment en cours de développement afin de favoriser la disponibilité de systèmes actionnés par la chaleur, en particulier dans le but d'exploiter les sources thermiques à faible température. Le développement de pompes thermiques pour moteurs à gaz constitue l'une des percées technologiques récentes et a été appliqué à des constructions plus petites. Les technologies innovantes comportant le moteur Stirling et la pompe thermique à cycle de Vouilleumier possèdent la faculté d'obtention d'une efficacité supérieure et d'atténuation des problèmes d'émission. Grâce à ces technologies nouvelles, le gaz naturel peut contribuer à faire face à la demande croissante de réfrigération émanant du secteur commercial.

INTRODUCTION

Over the past few decades, particularly after the oil crisis in 1973, measures have been undertaken to lessen the excessive dependence on oil by the intensive introduction of other forms of fossil fuels and nuclear power, as well as so-called renewable energy sources including solar, geothermal, hydro and wind energy. However, nuclear power has been facing

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