Abstract.

The definition and role of ‘reformulated gasoline’ are discussed from the different viewpoints of environment, performance and production.

The Clean Air Act, recently signed by President Bush, referring to reformulated gasoline as a 'clean fuel', represents a milestone in the worldwide evolution of gasoline quality as a means to reduce automotive emissions. Reformulated gasoline is characterized by: very low benzene content, low aromatic content, low olefin content, low volatility, well balanced distillation curve and high oxygen content.

In order to obtain the best fuel economy and to mitigate global warming, the octane number must be maintained at the present level, or even higher.

The methyl-ethers, the fuel oxygenates perfectly compatible with hydrocarbons, appear to be the key components in the gasoline reformulation process.

Reformulated gasoline will become a worldwide reality wherever air quality improvement is needed, through the development of MTBE, TAME and C7-C8 methyl-ethers produced from petrochemical plants, refineries and large dedicated plants.

The MTBE production capacity, on stream in the second half of this decade, will reach about 27 million tons, enough to produce about 300 million tons of reformulated gasoline.

Additional production of TAME and higher methyl-ethers is envisaged in refineries from cat-cracking olefins.

ETBE, technically feasible, seems to be the least likely oxygenate commodity, due to the higher cost of ethanol in comparison with methanol.

Résumé.

La définition et le rôle de l"essence reformulée' ont été examinés de différents points de vue: l'environnement, la performance et la production.

Le Clean Air Act, signé récemment par le Président Bush, pariant de l'essence reformulée comme ‘carburant propre’ représente une avance importante dans l'évolution mondiale de la qualité de l'essence pour réduire les gaz d'échappement.

L'essence reformulée est caractérisée par: une très faible teneur en benzène, une faible teneur en aromatiques, une faible teneur en oléfines, une faible volatilité, une courbe de distillation bien équilibrée et une forte teneur en oxygène.

Pour économiser le carburant et pour atténuer l'échauffement global, l'indice d'octane doit être au moins maintenu au niveau actuel.

Les éthers méthyliques, composés oxygénés parfaitement compatibles avec les hydrocarbures, comprennent les composants essentiels du procédé de reformulation de l'essence.

La reformulation des essences va devenir une réalité mondiale si on veut améliorer la qualité de l'air; elle nécessitera le développement du MTBE, du TAME et des éthers méthyliques C7-C8 en provenance des unités pétrochimiques, des raffineries, et aussi d'unités spécifiques plus grandes.

La capac

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