Abstract.

The Grand Banks Jeanne D'arc Basin, with potentially recoverable oil reserves greater than 5 billion barrels (800 x lo6 m3), is the largest frontier oil basin in Canada. Since the mid-1960s some 110 wells have been drilled at a cost of $3.2 billion. This effort has yielded discoveries of 1.5 billion barrels (240 x lo6 m3) of oil and 3.6 trillion cubic feet (100 Gm3) of gas. Of primary significance are the Hibernia and Terra Nova oil discoveries located some 315 km from St. John's, Newfoundland, in water depths of 80 and 95 m respectively.

The Hibernia field, with reserves in excess of 525 million barrels (85 x lo6 m3) is being developed using a massive Gravity Base Structure (GBS). Unlike Hibernia, Terra Nova is a smaller field with recoverable reserves potentially in excess of 300 million barrels (48 x lo6 m3). Oil fields of the size of Terra Nova cannot be developed in today's economic climate utilizing GBS technology. Petro-Canada believes these can be developed using floating production technology.

This paper discusses the concept and merits of adopting floating production technology to develop smaller oil fields in the harsh, ice-prone environment of the Grand Banks, with specific references to Terra Nova. The environmental criteria, design, operating and regulatory considerations are addressed. Special attention is placed on ice management, quick connect/disconnect capability and protection of subsea wells from scouring icebergs.

Résumé.

Le bassin Jeanne d'Arc du Grand Banc, pourvu de réserves pétrolières potentielles récupérables de plus de 5 billions de barils (800 x lo6 m3), constitue le bassin pétrolifère nouveau le plus important du Canada.

Depuis le milieu des années soixante, quelques 110 puits ont été forés, à un coût de 3.2 billions de dollars. Cet effort a engendré des réserves pétrolières de 1.5 billions de barils (240 x lo6 m3) et 3.6 trillions de pieds cubes (100 Gm3) de gaz. Les découvertes de pétrole de Hibernia et de Terra Nova, situés à quelques 315 km de St John, Terre Neuve, à des profondeurs d'eau respectivement de 80 et 94 m, ont un intérêt de tout premier ordre.

Le champ pétrolifère de Hibernia pourvu de réserves dépassant 525 millions de barils (85 x lo6 m3) est développé en utilisant une structure à embase-poids massive. A la différence de Hibernia, Terra Nova est un champ pétrolifère beaucoup moins important doté de réserves récupérables estimées dépassant 300 millions de barils (48 x lo6 m3). Les champs pétrolifères situés du côté de Terra Nova ne peuvent être développés qui si une solution plus économique que la technologie d'une structure à embase-poids est adoptée. La solution proposée par Petro-Canada est la technologie de production flottante.

La communication analyse

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