Abstract.

For the most part, the chronic toxicities of the major hydrocarbon streams and products of the petroleum industry are very low. The risks to individuals arising from ordinary contacts with these substances are therefore exceptionally low. The large number of people potentially in contact with such substances, and the growing public concern with adverse health risks, however small, makes it necessary for the petroleum industry and its risk managers to understand and use the processes of risk assessment and management.

The scientific basis of risk assessment has received much attention in Europe and the United States, and both private and public organizations have made significant progress in developing useful techniques. Despite progress, many uncertainties still exist; only a disciplined risk assessment process can deal with these. Some of the developments are described, as are the appropriate interactions of the risk manager and the risk assessors, and the nonscientific factors the risk manager must deal with. The way in which the petroleum industry in the United States dealt with the case of animal data on the chronic kidney toxicity of nonleaded motor gasoline is used to illustrate the principles of risk assessment and management as they exist at the present time. This is also an example of responsible, Yoluntary action by the industry.

Résumé.

Généralement, les toxicités chroniques des principaux produits et effluents de l'industrie pétrolière sont très faibles. Pour des particuliers, les risques provenant des contacts ordinaires avec ces substances sont donc exceptionnellement faibles. Le grand nombre de personnes qui peuvent être en contact avec de telles substances et la préoccupation croissante du public pour les risques même insignifiants qu'elles font courir à la santé, rendent nécessaires à l'industrie pétrolière de comprendre et d'utiliser les techniques de gestion et d'analyse de risque.

Les bases scientifiques de l'analyse des risque ont été très étudiées en Europe et aux Etats-Unis, et les organisations tant privées que publiques ont accompli des progrès considérables dans la mise au point de techniques utiles. En dépit de ces progrès, beaucoup d'incertitudes demeurent encore; seule une méthode maîtrisant l'analyse de risque peut lever ces incertitudes. On décrit quelques travaux comme les interactions entre spécialistes de la gestion et de l'analyse de risque ainsi que les facteurs non scientifiques auxquels on est confronté en gestion de risque.

La manière avec laquelle l'industrie pétrolière des Etats-Unis a traité le cas des données animales de toxicité chronique du rein causée par l'essence sans plomb sert à illustrer l'état actuel des principes de gestion et d'analyse des risques. C'

This content is only available via PDF.
You can access this article if you purchase or spend a download.