Abstract.

Because proven oil reserves are limited and yet remain our most important source of energy, it is vital that we find a substitute carbon source adequate to meet the demands of the petroleum and chemical industries.

In principle, all the current feedstocks produced from oil can be obtained from coal through CO-H2 chemistry. The basic knowhow of CO-H2 chemistry was discovered in the course of work done during the first half of this century, but it must be improved to meet modern economic and technical requirements. A clear science base from which applied technology can be developed is still lacking.

Research at Exxon has focused on supported metal catalysts which allow us to probe the strength of the metal-support interaction and its influence on the synthesis chemistry. Alteration of the support has permitted us to delineate the nature and extent of secondary reactions which are often obscured when the catalyst is in bulk form.

Our studies are now being directed at understanding the impact of surface structure on the catalytic process.

Clearly, not all supported catalysts are identical. Kinetic, chemisorption and surface structure studies are beginning to provide us with an understanding of the complex pathways in which the hydrocarbon synthesis reaction can occur. This is the necessary step toward new and improved synthesis catalysts.

Résumé.

Les réserves prouvées de pétrole qui continuent d'être notre source d'énergie la plus importante étant limitées, il est essentiel de trouver une source carbonée de remplacement permettant de faire face aux besoins des industries chimiques et pétrolières.

En principe, toutes les charges chimiques actuelles provenant du pétrole peuvent être obtenues à partir du charbon au moyen de la chimie CO+H,. La technique fondamentale de cette chimie a été découverte au cours de travaux effectués dans la première moitié du siècle mais doit être perfectionnée pour répondre aux besoins économiques et techniques modernes. Une base scientifique bien définie servant de point de départ à une technologie appliquée fait encore défaut.

Chez Exxon, la recherche s'est concentrée sur des catalyseurs métalliques supportés qui permettent d'étudier la résistance de l'interaction support-métal et son influence sur la chimie de synthèse. Nous nous sommes intéressés tout particulièrement au rapport étroit qui existe entre l'absorption chimique sur catalyseurs hétérogènes et leur performance dans la synthèse des hydrocarbures. Une modification du support nous a permis de cerner la nature et l'ampleur des réactions secondaires qui sont souvent occultées dans le cas d'un catalyseur massique.

A l'heure actuelle, nous oriento

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