Abstract.

Drilling and producing high pressure, high H2S content sour gas wells can be safely done, as evidenced by Shell Oil Company's successful development of three fields in a relatively heavily populated area near Jackson, Mississippi, USA. The wells in these fields are more than 20 O00 ft deep with original bottom-hole pressures of 17 500 to more than 22 O00 psi and with bottom-hole temperatures of 365–385 "F. The sour gas contains 28–46% H2S and 3–8% CO2. A major research and development effort spanning 8 years (1970–1978) was required to develop the necessary technology. In addition, elaborate contingency plans and safety systems were developed to safely drill and produce these wells.

This paper updates some previously published work and includes new material on drilling techniques. The paper discusses the problems encountered and the solutions effected in the general areas of metallurgy, well design and corrosion control, quality assurance and safety systems.

Résumé.

Le forage et la production des puits de gaz acide sous haute pression et à haute teneur en H2S peuvent être effectués avec sécurité, comme cela vient d'être démontré par le développement de trois gisements réussi par Shell Oil Company, dans une région relativement très peuplée près de Jackson dans le Mississippi (E.U.A.).

Les puits de ces gisements sont d'une profondeur de plus de 6000 m avec des pressions initiales de fond de 1200 à plus de 1500 bar et avec des températures de fond de 184°C à 196 OC. Le gaz acide contient 28 à 46 pour cent de H2S et 3 à 8 pour cent de COz. Un vaste effort de recherche de développement, s'étendant sur 8 années (1970–19781, a été nécessaire pour développer la technologie requise. Par ailleurs, des prévisions détaillées d'imprévus et des systèmes de sécurité ont été développés pour le forage et l'exploitation de ces puits en toute sécurité.

Cette communication est une mise à jour de certains travaux publiés antérieurement, et apporte des compléments d'information sur les techniques de forage. On discute des problèmes rencontrés et des solutions appliquées dans les domaines généraux de métallurgie, d'ingénierie de puits, de contrôle de la corrosion, de maintien de qualité, et de systèmes de sécurité.

INTRO DUCTI ON The discovery of deep high pressure, high temperature sour gas in Mississippi, USA by Phillips Petroleum Company' and Shell Oil Company2 in the late 1960s pushed the industry into an area where technology was limited for producing these reserves.

Sour gas had been safely produced for years in Western Canada and France. However, conditions there were less severe than those encountered in Mississippi.

Shell developed three fields near Jackson, Mississippi, in the Smackover formation. Bottom-hol

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