Abstract.

From a data base of 28 O00 km of seismic, 800 exploration wells, 600 production tests and a few trial cyclic steam injections, there appears to be a productive area of some 20 O00 km2 in the Orinoco Heavy Oil Belt ('Faja PetrolÍfera del Orinoco') containing 160 x lo9 m3 (1 x lo1* bbl) of oil in place, mainly in the density range of 1.022-0.993 g/cm3 (7–11 "API). Four areas have been defined as of priority interest with a STOIIP of 110 x 10' m3 (700 x lo9 bbl). Total economic ultimate recovery using cyclic steam injection followed by steam drive is estimated to be 39 x lo9 m3 (245 X lo9 bbl), with a recovery factor close to 25%.

Presently it is foreseen that production requirements from the Orinoco Heavy Oil Belt will be in the order of 80 O00 m3/d (500 O00 b/d) by year 2000. To optimize this development programme, a further evaluation stage is to start in 1983, consisting of pilot projects with a concentration of steam stimulated wells in two of the defined priority areas, while some development is already taking place close to existing production in the north.

Based on Venezuela's long experience with heavy oil, a global strategy for production, refining and commercialization is being devised, with special concern for the environmental and socio-economic aspects.

Résumé.

Les informations fournies par 28 O00 km de profils sismiques, 800 puits d'exploration, 600 tests de production et plusieurs essais de stimulation de production par injection cyclique de vapeur indiquent l'existence d'une zone productrice d'environ 20 O00 km2 dans la ceinture pétrolifère de l'Orénoque (Faja PetrolÍfera dei Orinoco), contenant 160 x lo9 m3 (1 x 10l2 bbl) d'huile en place, principalement de masse volumique de 1.022 à 0.993 g/cm3 (7–11 "API). Quatre régions d'intérêt prioritaire ont été définies, ayant une quantité d'huile en place de 11Ox lo9 m3 (700 x lo9 bbl). La production totale récupérable avec injection alternée de vapeur suivie d' injection continue est estimée à 39 X lo9 m3 (245 X lo9 bbl), avec un facteur de récupération approchant 25%.

On prévoit actuellement pour la ceinture pétrolifère de l'Orénoque un niveau de production de l'ordre de 80 O00 m3 par jour (500 O00 b/j) pour l'an 2000. Afin d'optimaliser ce programme de développement, une nouvelle phase d'évaluation doit commencer en 1983, qui consiste en projets pilotes de groupements de puits stimulés par injection de vapeur et établis dans deux des zones prioritaires, tandis que certains travaux de développement sont déjà en cours à proximité d'une zone productrice existante au Nord.

Une stratégie globale de production, de raffinage et de commercialisation basée sur la longue expérience acquise par le Venezuela en matière

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