Abstract.

The Prudhoe Bay Field was discovered in 1968 and is the largest ever discovered in North America.

After a successful startup in 1977, the field has produced about three billion barrels of oil and is currently producing 1.5 million barrels of oil per day, or about 20% of the total United States production.

Prudhoe Bay, located on Alaska's northern coast, is remote and characterized by a harsh and cold, yet fragile and treeless environment.

The main facilities at Prudhoe Bay include drill sites, separation centres, a gas compression plant, a power station, a small refinery, and associated camps and office buildings.

Facilities are modularized and fabricated outside of Prudhoe Bay to minimize the amount of labour to be performed on the North Slope. Modules weighing up to 2000 tons have been successfully transported by barges to the North Slope site.

Activity during the next five years will be at a higher level than the past five years. Future facilities include low pressure separation, artificial lift, and waterflooding. These facilities, plus additional drilling, should increase ultimate recovery to over nine billion barrels.

Arctic operations have been safely and successfully carried out by careful planning and implementation of drilling and facility design.

Résumé.

Le gisement de Prudhoe Bay, découvert en 1968, est le plus grand jamais découvert en Amérique du Nord. Après un bon départ en 1977, le gisement a produit environ trois milliards de barils de pétrole (430 millions de tonnes) et continue actuellement à produire 1,5 million de barils de pétrole par jour (75 millions de t/an), soit environ 20% de la production totale des Etats-Unis.

Prudhoe Bay, situé sur la côte nord de l'Alaska, est isolé et caracterisé par un environnement rude et froid, ainsi que fragile et désertique.

Les installations principales de Prudhoe Bay comprennent des chantiers de forage, des centres de séparation, une centrale de compression de gaz, une centrale électrique, une petite raffinerie, des locaux associés et des bâtiments de bureaux.

Les installations ont été conçues et fabriquées à l'extérieur de Prudhoe Bay pour minimiser le travail effectué sur piace au North Slope. Des modules pesant jusqu'à 2000 tonnes ont été transportés avec succès par barges sur le site du North Slope.

L'activité des cinq prochaines années sera supérieure à celle des cinq années passées. De futures installations comprendront la séparation à basse pression, l'ascension artificielle, et l'injection d'eau. Ces installations, plus une intensification du forage, devraient porter la récupération finale à plus de 1,3 milliard de tonnes.

Les opérations dans l'Arctique ont été réalisées avec sécurité et succès par suite d'une planification soigneuse et de la mise en oeuvre des nouvelles conce

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