Sea ice environments in the Northern Hemisphere are characterized by a variety of operating conditions regarding water depth, open-water season, sea ice conditions, and, in some areas, icebergs. Most subarctic sea ice areas have a substantial open-water season (20 weeks or more) allowing the effective use of conventional offshore equipment for exploration drilling. Arctic sea ice areas with less than 20 weeks of open water can be classified in three basic operating environments: shallow-water landfast ice, seasonal Arctic pack ice, and deepwater landfast ice. A number of specialized drilling systems have been used to drill more than 20 exploration wells in each of the three operating regimes. This includes: bottom-founded systems (islands, submersible caissons), active floating systems (ice-strengthened vessels), and passive floating systems (ice platforms).

Further development is likely to produce new advanced designs in each of the three categories. Promising concepts include cone-shaped concrete gravity structures for seasonal Arctic pack ice in 50–200 ft (15–60 m) water depth; turret-moored icebreaking drillships for extended-season capability in the Chukchi Sea and other Arctic waters; and barrier-protected ice-strengthened barges for shallow-water drilling in landfast ice. The petroleum industry will be required to develop and finance more cost-effective and generally applicable Arctic drilling systems.


Dans l'hémisphère septentrional les milieux de glace marine sont caractérisés par plusieurs conditions concernant la profondeur d'eau, la saison d'eau libre, les conditions de la giace marine, et, dans certaines zones, les icebergs. La plupart des régions subarctiques à glace marine ont une saison d'eau libre assez longue (20 semaines ou plus) pour permettre l'utilisation efficace des équipements marins classiques en forage d'exploration.

On peut classer les zones de glace marine arctique bénéficiant de moins de 20 semaines d'eau libre en trois milieux opérationnels de base: la glace côtière d'eau peu profonde, la banquise arctique saisonnière, et la glace côtière d'eau profonde. Un certain nombre de systèmes de forage spécialisés ont été utilisés pour forer plus de 20 puits d'exploration dans chacun des trois régimes opératoires: systèmes fixes sur le fond (îles, caissons submersibles), systèmes flottants actifs (vaisseaux renforcés contre la giace), et systèmes flottants passifs (plates-formes de glace).

Des développements ultérieurs pourraient apporter de nouvelles conceptions avancées dans chacune des trois catégories. Parmi les idées prometteuses on trouve des structures coniques à embase-poids pour la banquise arctique saisonnière dans des profondeurs d'eau de 15 à 60 m; des bateaux de forage brise-glace amar

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