Abstract.

This paper describes Esso Resources Canada Limited's past experience and future plans for drilling high angle directional wells. Esso pioneered horizontal oil well drilling in Canada at Cold Lake, Alberta, and at Norman Wells, Northwest Territories. A horizontal well will be highlighted where a closure of 1407 m was accomplished at a vertical depth of 489 m. The significant technical challenges of horizontal oil well drilling in shallow formations encompass the need to rapidly build angle, reduce torque and drag, apply weight on bit, maintain directional control and recognize the limitations of well evaluation. The paper summarizes problems of drilling horizontal wells and high angle wells at high latitudes. Esso's plans to directionally drill approximately 154 wells primarily from six man-made islands in the Mackenzie River at Norman Wells are discussed. Drilling performance for initial wells drilled in the Norman Wells Expansion Project will be presented.

Résumé.

Cette communication traite de l'expérience passée et des plans futurs d'Esso Resources Canada Limited dans le domaine du forage de puits fortement déviés. Esso a inauguré le procédé de forage de puits pétroliers horizontaux au Canada à Cold Lake dans l'Alberta et à Norman Wells dans les territoires du Nord-Ouest. On donne l'exemple d'un puits horizontal d'une longueur de 1407m réalisé à partir d'une profondeur de 489 m. Le forage horizontal dans des formations peu profondes pose d'importants défis techniques, et en particulier la nécessité d'augmenter rapidement l'angle de déviation, de réduire le couple et la résistance, d'exercer plus de pression sur l'outil de forage, de maintenir le contrôle de la déviation et de reconnaître les limites dans l'évaluation des puits. La communication passe en revue les problèmes qu'entraîne le forage de puits horizontaux et hautement déviés dans les régions nordiques. Elle étudie les plans d'Esso prévoyant de forer quelque 154 puits fortement déviés surtout à partir de six îles artificielles construites dans le fleuve Mackenzie à Norman Wells. Elle donne également les résultats des premiers forages effectués dans le cadre du projet d'expansion de Norman Wells.

1. INTRODUCTION

Esso Resources Canada Limited has used directional drilling technology extensively in its development drilling programmes. Two wells drilled by Esso at Cold Lake, Alberta, and Norman Wells, Northwest Territories (Fig. 1) were the first wells drilled in the western world that had a substantial length of horizontal wellbore.

The Cold Lake horizontal well was spudded on March 21, 1978. The well was horizontally displaced 623.5m at a true vertical depth (TVD) of 475m.

The principal reason for drilling this w

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