Abstract.

The world's energy supply in the early days was mostly based on firewood, until coal took the lead around 1870, and became the major energy supplier at the great industrial expansion. In the 1960s, however, oil surpassed coal as the leading fuel and the growth of its use has been very rapid indeed. Thus in the early 1970s oil was completely dominant as a source of energy in transportation, industry, electricity production, and heating of buildings.

The 1973 and 1978 oil price increases, therefore, hit the world economy very hard, causing problems of many kinds, awoke speculations and research on new energy resources and started a structural change in energy usage which is still in progress.

Already before the oil price increase, however, most experts agreed that the fossil fuel resources of the world are finite, and that some gradual changes in the energy supply were to be expected. What is the time schedule and what energy alternatives do we have? These are the questions to which the World Energy Conference has tried to find answers through the work of a number of ad hoc committees.

Résumé.

L'approvisionnement énergétique du monde fut pendant longtemps dépendant du bois, jusqu'à ce que le charbon prenne la relève vers 1870 et devienne la principale source d'énergie à l'époque du grand développement industriel. Cependant, dans les années 1960, le pétrole a supplanté le charbon comme premier combustible et son utilisation s'est très rapidement développée, si bien qu'au début des années 1970, le pétrole était la source énergétique dominante dans les transports, l'industrie, la production d'électricité et le chauffage -. des locaux.

Les augmentations du prix du pétrole en 1973 et 1978 touchèrent durement l'économie mondiale, entraînant des problèmes de toutes sortes, incitant aux spéculations et recherches sur les énergies nouvelles et amorçant un changement profond dans l'utilisation de l'énergie qui se poursuit encore aujourd'hui.

Cependant, bien avant l'augmentation du prix du pétrole, la plupart des experts s'accordaient pour reconnaître que les ressources en combustibles fossiles ne sont pas inépuisables et que des étapes successives dans l'approvisionnement énergétique étaient à prévoir. Comment ces changements se dérouleront-ils dans le temps et quels scénarios énergétiques de rechange aurons-nous? Ce sont les questions auxquelles la Conférence Mondiale de l'Energie a essayé de répondre grâce au travail de nombreux comités ad hoc. 1. ENERGY SUPPLY IN THE PAST In the early days the world's energy supply was mostly based on firewood. Only in the first half of the 19th century the use of coal started to replace the wood and took the lead around 1880 holding this position for about 70

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