Abstract.

The key variables controlling the environmental effects of an offshore oil spill, such as location of the source, flow rate and duration, the weather and current characteristics and the efficiency of the various natural and induced clean-up processes, are subject to considerable uncertainty. In order to evaluate the possible impact of oil weil blow-Outs, either for the purpose of operational decisions or for contingency planning, computer simulation of a large number of fictional incidents has been adopted. The paper will discuss the scenario that is used for the modelling of the slicks, including the assumed patterns of dissipation into the atmosphere and into the seawater. The basic structure of the computer program is presented together with possible application variations. The actual application of the program to various aspects of North Sea development, including the 1977 blow-out of Ekofisk Bravo, is presented. It is concluded that a computer simulator like SLIKTRAK is indispensable for meaningful evaluation of the environmental impact of oil spills in open sea.

Résumé.

Les variables-clés relatives aux effets sur le milieu d'un déversement de pétrole en mer, telles que lieu de la source, le débit et la durée de l'écoulement, les caractéristiques actuelles de l'état de l'atmosphère et des courants, et l'efficacité des différents processus de nettoyage naturel et provoqué, sont l'objet d'une incertitude considérable. Pour qu'il soit possible d'évaluer l'incidence possible des éruptions de puits de pétrole-soit en vue de la prise de décisions opérationnelles, soit en vue du planning concernant les cas imprévus-n a décidé de procéder à la simulation par ordinateur d'un grand nombre d'incidents fictifs. L'exposé traitera du scénario utilisé pour la mise au point des modèles des nappes, y compris les structures supposées de dissipation dans l'atmosphère et dans la mer. On présente la structure de base du programme d'ordinateur, ainsi que des variations d'application possibles, et l'application effective du programme à différents aspects de l'exploitation en mer du Nord, dont l'éruption de Bravo d'Ekofisk en 1977. On conclut qu'un simulateur pour ordinateur tel que SLIKTRAK est indispensable à l'évaluation rationnelle des conséquences pour le milieu des déversements de pétrole en haute mer. 1.

INTRODUCTION

Offshore drilling for oil carries a risk of pollution of the seas due to uncontrolled well flows, however small the probability of occurrence of such ‘blow- outs’ may be. The oil industry has experienced a limited number of these incidents, at various loca- tions around

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