Novel biological marker parameters are applied to problems of geochemical correlation of crude oils and source rocks in the area of Prudhoe Bay Field, Northern Alaska. The molecular structures used for fingerprinting the shale extracts, the kerogen pyrolyzates, and the crude oils are steranes, terpanes, and monoaromatized steranes. The major sources of the principal oil accumulations are shown to be the Shublik (Triassic), Kingak (Jurassic), and the deep Post-Neocomian shales. In two of the three (Kingak and Shublik), the indigenous nature of the bitumen was proven by pyrolysis and quantitative biomarker data. Possible source rocks based on geological reasoning and bulk geochemical data include the deep Kayak (Mississippian) shale, the shallow Post-Neocomian, the Neocomian, and the Upper Cretaceous shales. However, all of these are shown by biological marker techniques not to have generated the petroleum accumulations studied. Of the nine oils investigated, one (Kingak) arises from a single source (Kingak shale). The others have very similar source fingerprints using 10 different molecular and several bulk parameters in combination. These results are achieved by using a new quantitative approach based on concentrations and ratios of specific biomarkers by integration of mass chromatograms. The assessment of all parameters in combination results in a well-documented, internally consistent picture permitting the above conclusions. In addition, these biomarker data permit in hindsight a reasonable interpretation of the wide range of carbon isotope data. All results are consistent with the geological setting.

The approach adds a new dimension in assisting the petroleum explorationist toward paleoreconstruction.


On applique de nouveaux paramètres de marqueurs biologiques aux problèmes de corrélation géochimique des pétroles bruts et des roches mères dans la région de Prudhoe Bay Field, en Alaska septentrional. Les structures molécularies employées pour obtenir des ‘empreintes digitales’ des extraits de schistes, des pyrolysats de kérogène et des pétroles bruts sont les stéranes, les terpanes et les stéranes monoaromatisés. On démontre que les sources majeures des accumulations principales de pétrole sont les schistes de Shublik (triasique) et Kingak (jurassique) ainsi que les schistes du postnéocomien profond. Dans deux de ces trois schistes (Kingak et Shublik), le caractère indigène du bitume a été prouvé par pyrolyse et par des données quantitatives de marqueurs biologiques. Des roches mères possibles, en se basant sur des raisonnements géologiques et des données géochimiques globales, sont les schistes du Kayak (mississipien) profond, du postnéocomien peu profond, du néocomien et du crétacé supérieur. Cependa

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