Abstract

This paper on conversion devices for energy comprises a mixture of entirely different new improvements of old conventional systems as well as fundamental inventions and developments of the last decades, including steam engines, gas turbines, Stirling engines, MHD generators, thermoelectric converters, thermionic diodes, photoelectric converters, fuel cells, accumulators, and hybrid propulsion devices.

The list contains direct conversion devices, transforming heat or light energy directly into electrical power, as well as indirect conversion systems. As an important stimulation of new developments the air pollution and noise problems in connection with new conversion devices are also dealt with.

Apart from space research, particular applications of Stirling engines, of MHD generators for short-time operation, of thermoelectric and photoelectric converters (still more than today), fuel cells, and some hybrid propulsion devices seem to come gradually into practical use, exceeding the present limitations of some devices to prototypes and pilot plants. Because of our many-sided ambitious programme and the limited space allowed only examples of actual interest are used to explain the fundamental ideas, the present state of research and development, and some expectations for the future of new conversion devices. For the same reason, the literature references are restricted to a few selected review papers and monographs, but these include many further references.

Résumé

Dans le RP nous récapitulons un mélange étendu des développements au cours des dix derniers ans. I1 nous faut prendre en considération les moteurs à vapeur, les turbines à gaz, les moteurs Stirling, les générateurs magnétohydrodynamiques (MHD), les convertisseurs thermoélectriques, les diodes thermioniques, les convertisseurs photoeléctriques, les cellules à combustible, les batteries d'accumulateurs et les dispositifs hydrides à traction de véhicules. Ces dispositifs se basent sur des méthodes de la conversion directe de la chaleur et de la lumière à l'énergie mécanique ou électrique et sur d'autres méthodes pour convertir l'energie indirectement. La pollution de l'air et le surmenage dû au bruit sont mentionnés comme deux stimulations importantes à quelques développements rapportés.

Aussi en dehors des recherches de l'espace cosmique, quelques prototypes traités seJont bientôt introduits dans la fabrication en serie. A cause de notre vaste programme il nous faut nous limiter à des exemples sélectionnés d'intérêt actuel pour expliquer des idées fondamentales et aux espoirs, qu'on a pour yavenir dans le domaine de la conversion de l'energie. A cause de la limitation rigoureuse des mots nous avons dû réduire nos références de litterature à un petit nombre de monographies et de publications selectionnées avec beaucoup de références.

The preliminary title of our paper was restric

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