Abstract Résumé

The evolution of processes for the isomerization of C4, C5 and c6 paraffins has been considered with particular emphasis on the catalyst developments which have dominated progress in this field. High activity dual-function catalysts have been developed which can operate at low temperatures under typical hydroprocessing conditions to give near equilibrium isomer yields. These new catalysts are particularly advantageous for the isomerization of pentane, hexane or mixed pentanelhexane feedstocks and selectivity is higher than with the Friedel-Crafts type of isomerization catalyst.

Catalysts and processes for the isomerization of C8 aromatics are briefly discussed and the value of these processes in the preparation of p-xylene as a chemical feedstock is considered.

The application of isomerization reactions in the processing of high molecular weight feedstocks plays little part in current refining operations. It is suggested that there is considerable potential for process development in the future. The hydro-isomerization of wax to produce high viscosity index lubricating oils appears to be a possible application.

On a envisagé l'évolution des procédés d'isomérization des paraffines en C4, C5, et (26, en mettant tout particulièrement l'accent sur la mise au point des catalyseurs qui constitue le facteur essentiel des progrès accomplis dans le domaine considéré. On a mis au point des catalyseurs à double fonction et à activité élevée, permettant l'obtention des proportions d'isomères proches des proportions d'équilibre en opérant à basse température et dans les conditions caractéristiques du traitement d' "hydroprocessing"; Ces catalyseurs nouveaux sont particulièrement avantageux pour l'isomérization de lots de pentane, d'hexane ou de mélanges pentanelhexane et leur selectivité est supérieure à celle des catalyseurs d'isomérization du type Friedel-Crafts.

On passe brièvement en revue les catalyseurs et les procédés pour l'isomérization des carbures aromatiques en C8 et on évalu leur intérêt pour la préparation du p-xylène destiné à servir de point de départ de synthèse chimique.

L'application des réactions d'isomérization au traitement de fractions de masse moléculaire élevée joue un rôle limité dans les opérations de raffinage telles qu'on les pratique actuellement. On signale l'énorme potentiel de développement futur offert à de tels procédés. Une de leurs applications éventuelles semble résider dans l'isomérization de la cire de façon à obtenir des huiles lubrifiantes d'indice de viscosité élevée.

INTRODUCTION

Attention is concentrated mainly on light paraffin isomerization but some mention is made of xylene The purpose of this paper is not to provide a com- isomerization and the part that isomerization reactions prehensive review of isomerization reactions

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