Alaska's major oil and gas fields are located onshore and offshore 60 to 80 miles southwest of Anchorage in the Cook Inlet Basin. The State's first major oil field was discovered onshore at Swanson River in 1957, and has produced over 51 million barrels of oil. Alaska is now the seventeenth largest oil producing state in the U.S.A.

After the Swanson River discovery, exploration accelerated rapidly and moved into offshore areas where several major fields were discovered. It is conservatively estimated that ultimately the Cook Inlet Basin will yield reserves of 1.5 billion barrels of oil and 5 trillion cubic feet of gas.

Production in the Cook Inlet Basin is entirely from the non-marine Tertiary Kenai formation. Structures in the basin are complex and the most advanced techniques must be used in order to understand the stratigraphy. The largest accumulation of oil sands, totaling over 1,500 feet, is found in the Middle Ground Shoal field.

Development of the offshore fields is complicated by arctic weather, high tides, and severe ice conditions.

These conditions require the construction of high strength steel, permanent, all-weather platforms for development and production. The average platform costs approximately 9 million dollars and can accommodate the drilling of 32 wells.


Since the discovery of oil at Swanson River on the Kenai Peninsula in 1957 the state of Alaska has been a by F. C. OSMENT, Vice President, Standard Oil Company (Indiana), U.S.A. R. M. MORROW, Vice President and Divisional Manager, Pan American Petroleum Corporation, U.S.A. R. W. CRAIG, District Exploration Superintendent, Pan American Petroleum Corporation, U.S.A.


Les plus grands champs pétrolifères et de gaz naturel en Alaska, à terre et "offshore", sont situés 90 à 130 kilomètres au sud-ouest d'Anchorage dans le Bassin de Cook Inlet. Le premier gisement pétrolifère important dans l'état fut découvert en 1957 à terre, auprès de Swanson River ayant une production de 7 millions tonnes de pétrole. Aujourd'hui Alaska est classé dixseptième entre les états qui produisent du pétrole dans les État Unis.

Après le champ de Swanson River était découvert, des recherches commençaient à accélérer rapidement et étaient déplacées vers des régions "offshore" où plusieurs gisements étaient découverts. On a estimé avec prudence, que finalment le Bassin de Cook Inlet rapportera des réserves de 500 millions tonnes de pétrole et 140 billions m3 de gaz naturel.

La production du Bassin de Cook Inlet est entièrement d'une formation non-marine du Tertiaire de Kenai. Les structures du bassin sont complexes, et pour comprendre la stratigraphie, il est nécessaire d'ernployer des techniques les plus modernes. On trouve la plus grande accumulation des couches pétrolifères de 460 mètres dans le gisement de Middle

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