Résumé.

La culture de microorganismes sur substrats pétroliers a été étudiée dans le but de produire des concentrés de protéines et de vitamines propres à I'alimentation des animaux et des hommes. Du fait que ces microorganismes métabolisent sélectivement les hydrocarbures paraffiniques, les distillats traités sont profondément dé- paraffinés. Avec 10 parties en poids de gasoil lourd, on produit en moyenne une partie de concentré protéinesvitamines et 9 parties de gasoil à très bas point d'écoulement.

Les protéines de ces concentrés sont particulièrement riches en amino-acides indispensables à la vie que l'on ne trouve que dans les protéines animales. Leur association avec les céréales donne des aliments composés de valeur nutritionnelle équilibrée. La présence d'une proportion élevée de vitamines de croissance augmente leur qualité alimentaire.

La rentabilité du procédé est renforcée par la valorisation des fractions de pétrole résultant de leur déparaffinage.

On montre que le potentiel de production de protéines à partir du pétrole pourrait combler le déficit mondial actuel en protéines animales pour l'alimentation humaine, cela dans un délai r4duit et à un prix compétitif.

Abstract.

The culture of micro-organisms on petroleum Substrates has been studied having in mind the production of protein and vitamin concentrates suitable for animal and human consumption. Owing to the fact that such micro-organisms selectively metabolise paraffinic hydrocarbons, the distillates so treated are thoroughly dewaxed.

Usually one part of protein-vitamin concentrate and 9 parts oÍ very low pour point gas oil are produced from 10 parts by weight of heavy gas oil.

The proteins in such concentrates are particularly rich in the amino-acids indispensable to life which are only found in animal proteins. Their use with cereals produces compound foods having a balanced nutritional value. The presence of a high proportion of growth vitamins increases their food value.

The profitability of the process is enhanced by the upgrading of the oil fractions as a result of their being freed from wax.

It is shown that the production potential of proteins from petroleum could make good the present world shortage of animai proteins for human consumption in a short space of time and at a competitive price.

INTRODUCTION

En 1957 une organisation de recherches microbiolo-Diques a été mise en place au laboratoire de Lavéra de la Société Frangaise des Pétroles BP. Elle avait pour but d'étudier l'action des microorganismes sur les hydrocarbures et plus particulièrement sur les fractions résultant de la distillation des pétroles bruts. * Biographies des auteurs voir dernière page.

Les recherches visaient, et visent toujours, des moyens nouveaux de raffinag

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