There are very many specifications and test methods throughout the world for bitumens used in roadwork. Most of them are based on experience and employ test methods of an empirical nature. In recent years research has afforded a much better insight into the factors governing performance. In consequence, there are improving prospects of having internationally accepted criteria for the performance requirements for road grade biturnens, which will in turn lead to specifications which are neither unnecessarily restrictive nor will permit of low quality products.

Performance in practice has been shown to be mainly governed by the mechanical (rheological) properties of the material. Requirements as to chemical composition are thus not necessary; the mechanical properties must of course be maintained during storage, application and service on the road.

In the paper the performance requirements ¿or road bitumens are analysed and expressed in fundamental terms, and reference is made to the latest measuring techniques desirable for this purpose. Existing conventional routine tests are critically examined on this basis.

The function of bitumen specifications is discussed and the essential requirements for inclusion in rational specifications are developed.


De nombreuses spécifications et méthodes d'essai s'utilisent dans les pays divers pour les bitumes routiers. La plupart de ces spécifications et méthodes sont empiriques. Récemment, la recherche scientifique a approfondi nos notions sur les facteurs régissant les performances et l'on peut espérer pouvoir établir des critères internationaux. On pourra en déduire des spécifications qui élimineront les produits inférieurs sans pour cela être trop restrictives.

On peut démontrer que les performances pratiques dé- pendent principalement des propriétés mécaniques (rhéologiques) du matériau. La composition n'entre donc pas en jeu; il faut cependant que les propriétés mécaniques soient conservées pendant le stockage, la pose et l'utilisation du revêtement.

Les auteurs tentent d'analyser et d'exprimer en termes fondamentaux les performances requises des bitumes routiers en passant en revue les méthodes de mesure les plus récentes. Les méthodes de routine existantes sont discutées et critiquées.

On discute la fonction des spécifications du bitume et l'on développe les conditions nécessaires pour qu'une spécification soit rationelle.

1. Introduction

There are a large number of specifications and test methods throughout the world for bitumens used in roadwork. An analysis of 25 current government specifications (Table I) shows that they include a wide variety of tests and methods of expressing the test results. Over 30 different items * Krom, Corne

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