ASSTRACT.

The present investigation into asphaltic bitumen places special emphasis on the relation between structural composition and properties. It is assumed that the properties of a colloidal system, e. g. bitumen, are more subject to influences of size and arrangement of the particles, than to details of chemical structure. Extensive endeavours were first made to determine the molecular weight distribution of bitumen. A formula for the viscosimetric determination of molecular weights of mineral oil and bitumen components of higher molecular weights was established, and thus the number of the "asphaltene" molecules in a bitumen aggregating under various conditions to form a micelle could also be estimated.

Spectroscopic investigations in connection with mild hydrogenation provided data on the structure and composition of the bitumen components. The asphaltenes of the examined types of bitumen consist of aromatic ring systems, strongly substituted by paraffinic chains with multiple oxygen links. Naphthenic rings are present to a minor extent. Polarographic investigations show that the aromatic rings present in the examined bitumen are only insubstantially arranged in highly condensed systems. Examinations of "model bitumens" built up synthetically revealed that the properties of various bitumens are primarily influenced by the dissolving power of the oil component, which determines the size of the micelle. The dissolving power of the oil component can well be characterized by its content of aromatic rings.

RESUME.

L'intérêt des presentes recherches néside spécialement dans l'analyse des rapport entre Iti structure et les propriétés des bitumes asphaltiques. En supposant que les propriétés du bitume - -qui est un système colloïdal-dependent plus de la dimension des particules et de leur agencement dans le système que de détails de leur structure chimique, on a d'abord fait un grand nombre d'essais en vue déterminer la distribution des poids moléculaires des bitumes. Ces travaux ont conduit à une formule qui permet de déterminer par viscosimétrie le poids moléculaire des constitriants du pétrole et du bitume à poids moléculaire élevé. Cette formule permet également d'estimer Ic nombre de molécules d' "asphaltène" capables de s'associer en micelle dans différentes conditions.

Des analyses spectroscopiques, faites au cours d'hydrogénations lentes, ont fourni des données sur la structure et la composition des composants du bitume. Les asphaltènes des bitumes analysés sont faits de systèmes aromatiques à chaînes nombreuses latéralement paraffiniques de substitution et contenant plusieurs atomes d'uxygène. Des composés naphténiques ne s'y trouvent qu'en quantités négligeables. A l'aide d'analyses polarographiques, on a pu montrer que les cornpods aromatiques se trouvant dans les b

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