ABSTRACT.

Within a period of 25 years, 19 Fischer-Tropsch fixed-bed synthesis plants were installed.

Since 1943 and particularly since 1946, the development of the synthesis has been carried on by Ruhrehemie Aktiengesellschaft, Oberhausen-Holten, in cooperation with Lurgi Gesellschaft für Wimetechnik m.b.H. Frankfurt/Main, this combine being called "Arbeitsgemeinschaft Ruhrchemie-Lurgi." The most modern plant taken on stream with full success in South Africa is equipped with reactors having 25 times the output as compared with the original reactors. After presentation of the stoichiometrical possibilities of producing hydrocarbons from carbon monoxide and hydrogen, the development of the reactors to the high-efficiency reactors is discussed.

The influence of carbon dioxide, steam, Sulfur compounds on the course of the synthesis is demonstrated and the control of these influences is described. A method of calculating the maximum allowable thickness of the catalyst layer is presented. New catalysts and the effect of periodic extractions of the catalyst effected without interrupting the synthesis for the purpose of removing higher boiling synthesis products enriched in the pores and inhibiting the catalytic activity are described. This procedure doubles the catalyst service periods. The catalyst consumption per kilogram of primary product has been reduced to below 57' of that usual in the original synthesis types. The possibilities of producing motor fuels and lubricating oil and the importance of the Fischer-Tropsch products in chemical industry are described. The economical conditions on which the performance of the synthesis depends are illustrated with reference to several examples.

RESUME.

En 25 ans, on a construit 19 installations de synthèse Fischer-Tropsch avec catalyseurs fixes. Mais depuis 1943, et surtout depuis 1946, le procédé a été développé par la Ruhrchemie Aktiengesellschaft Oberhausen-Holten, en collaboration avec la Lurgi Gesellschaft für Wirmetechnik, Frankfurt am Main. Cette association a pris le nom de Arbeitsgemeinschaft Ruhrehemie-Lurgi. L'installation la plus moderne, exploitée avec succès en Afrique du Sud, possède des réacteurs d'une capacité 25 fois supérieure à celle des réacteurs originaux. Après avoir exposé les possibilités stoéchiométriques de la production d'hydrocarbures, en partant de l'oxyde de carbone et de l'hydrogène, le mémoire décrit le développement progressif des réacteurs originaux jusqu'aux super-&acteurs actuels. Les influences du gaz carbonique, de la vapeur d'eau et des composés du soufre sur la marche de la synthèse y sont décrites, de même que les moyens de contrôler ces influences. Le mémoire présente une méthode qui permet de calculer l'épaisseur maxima admissible de

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