ABSTRACT:

United Kingdom Nirex Limited has applied for permission to construct a Rock Characterisation Facility (RCF) within the Potential Repository Zone at Sellafield in Cumbria (UK). The purpose of the RCF is to enable Nirex to decide whether or not to propose the development of a repository at Sellafield and, subsequently, to develop an evaluation of post-closure safety that will enable a decision to be made on authorisation of disposal of wastes when, and if, a repository is constructed. Measuring excavation disturbance is important in assessing the potential to host a repository; rock mechanical, hydraulic, and geotechnical data will therefore be acquired within the RCF. As a pre-cursor to the RCF excavation disturbance measurements, Nirex entered into a tripartite agreement with SKB and ANDRA to study excavation disturbance. The project, termed ZEDEX (Zone of Excavation Disturbance EXperiment), was hosted by SKB at their Hard Rock Laboratory at Äspö in Sweden. The objectives of the project were to better understand the development of excavation disturbance, and to test the methodology. The achievement of the latter objective is discussed with reference to the RCF.

RESUME:

UK Nirex Ltd a sollicite I'autorisation pour la construction d'lun acces de caracterisation (Ie RCF) à I' emplacement d'un eventuèl stockage à Sellafield, Cumbria (Royaume Uni). L'objet du RCF est de permmettre à Nirex de decider si Ie developpement d'un stockage à Sellafield sera propose ou non et, s'il est propose, de developper une evaluation de sûrete apres fermeture permettant Ie prise des decisions Surl'autorisation du stock age des dechets, lorsgu, un stockage sera construit - si toutefois cela s'averait Ie cas. Pour evaluer la possibilite d'accueillir un stockage, il importe de mesurer la perturbation generee par les creusements: les donnees relatives, d'ordre mecanique, hydraulique et gèotechnique, seront par consequent acquises a partir de RCF. Pour preparer les mesures de ia perturbation generee par les creusements dans Ie RCF, Nirex s'est engagee avec SKB et I'ANDRA dans un accord tripartite pour I'etude de la perturbation generee par les creusements. Ce projet, nomme ZEDEX (Zone of Excavation Disturbance Experiment), a ete programme et mene à bien par SKB dans leur laboratoire souterrain (Hard Rock Laboratory, Aspö, Suède). Les objectifs du projet ont ete de mieux comprendre le developpement de la perturbation generee par les creusements, et d'en evaluer les methodes d'etude. Concernant ce dernier objectif, les acquis et leurs implications pour Ie RCF sont discutes.

ZUSAMMENFASSUNG:

Nirex hat die Genehmigung zur Errichtung eines Erkundungsbergwerks "RCP' (Rock Characterisation Facility) im Gebiet des geplanten nuklearen Endlagers in Sellafield, Cumbria (Großbritannien), beantragt. Fuer Nirex ist die Errichtung eines Versuchsbergwerkes eine Entscheidungshilfe Zur Klarung der Frage, ob Sellafield als Ort fuer das Endlager vorgeschlagen werden soll und um nachfolgend den Langzeitsicherheitsnachweis zu erbringen, der es ermöglichen wird die Entscheidungen zur Genehmigung der Entsorgung von Abfallen zu treffen, d.h. ob und wann ein Endlager errichtet wird. Messungen der im Gebirge durch die Streckenauffahrung hervorgerufenen Störungen sind fuer die Einschiitzung del' Eignung des Gebirges als Endlager wichtig. Im Rahmen des Erkundungsbergwerkes sollen gebirgsmechanische, hydrogeologische und geotechnische Daten gesammelt werden. Im Vorfeld zu den geplanten Messungen am Erkundungsbergwerk "RCF' hat Nirex sich an einer Arbeitsgemeinschaft mit SKB und ANDRA beteiligt, um durch Streckenauffahrung hervorgerufene Störungen zu studieren. Das Projekt, genannt ZEDEX (Zone of Excavation Disturbance Experiment), wurde von SKB in deren Gebirgslabor in Äspö (Schweden) ausgerichtet. Das Ziel des Projektes war es, das Wissen tiber die Enstehung von Störungen bei der Streckenauffahrung zu verbessern und Messverfahren zu testen.

1. INTRODUCTION

United Kingdom Nirex Limited (Nirex) is responsible for developing and managing a national disposal facility for solid intermediate-level (ILW) and some low-level (LLW) radioactive waste (Nirex, 1992). In 1991 Nirex announced that it was to concentrate its investigations at Sellafield (Figure 1). A range of surface-based investigations are proceeding in and around the Potential Repository Zone (PRZ) within which the repository could be located at Sellafield to provide data that will enable a Post-Closure Performance Assessment of the site to be undertaken to establish whether a repository at the site could meet regulatory requirements (Hickford, 1994).

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